Bij het schrijven van mijn artikel over software-defined networking heb ik al even kort verteld wat het Internet of Things (IoT) is. Ik heb er vaak over gehoord, maar wist nooit echt wat het was. Wel weet ik dat het mogelijk een hele hoop aan onze wereld gaat veranderen.

In dit artikel gaan we verder op avontuur in deze wondere wereld, zodat je vanaf nu mee kunt praten bij de koffieautomaat!

Hoe het IoT ontstaat

Voordat we dat gaan doen, wil ik uitleggen welke factoren een grote rol spelen in de opkomst van het IoT. Allereerst is er natuurlijk de opkomst van het internet. Nog niet zo lang geleden had je een krakend en piepend 56k-modem nodig om verbinding te krijgen, maar inmiddels word ik al chagrijnig als Netflix niet binnen 2 seconden een haarscherp beeld op mijn scherm tovert. Ook in de rest van de wereld krijgen steeds meer mensen toegang tot snel internet.

Ten tweede speelt de smartphone een belangrijke rol in de ontwikkeling van IoT. We dragen bijna allemaal de hele dag een apparaat met ons mee dat via GPS weet waar we zijn, altijd een internetverbinding heeft en via allerlei sensoren de wereld om zich heen in de gaten kan houden. Smartphones, mobiel internet en andere technologie wordt ook steeds goedkoper, waardoor meer mensen er gebruik van kunnen maken.

Misschien heb je een smartwatch, of ken je iemand met zo’n ding. Ik vind het zelf nogal onzin, alsof we nog niet genoeg tijd verspillen op onze telefoons. Maar dat is niet het punt dat ik hier wil maken.

Wat ik wel wil zeggen is dat er steeds meer apparaten ontwikkeld worden die met het internet verbonden zijn. En dat is eigenlijk de kern van IoT: een netwerk van apparaten en mensen dat verbonden is met het internet, en via sensoren of andere input informatie kan uitwisselen.

IoT: een netwerk met 50 miljard verbonden apparaten

Eigenlijk komt het erop neer dat we alle apparaten die een internetverbinding hebben, ook met elkaar verbinden. En niet alleen apparaten, want jij en ik doen er ook aan mee. We zijn dan misschien (nog) niet direct met het internet verbonden, maar via onze smartphones en andere slimme apparaten leveren we wel constant input aan het IoT.

Man met zonnebril die soort binaire code toont.

Ik denk dat het nog wel even duurt voordat we de wereld écht door een Matrix-bril bekijken.

Volgens een whitepaper van Cisco uit 2011 zijn er in 2020 50 miljard (!) apparaten met het internet verbonden. En al die apparaten verzamelen gegevens, via onze input of hun eigen sensoren. Cisco ziet het dan ook als de eerste evolutie van het internet. Sinds de geboorte van het internet is er namelijk niet veel veranderd aan de manier waarop het werkt. Routers, switches en andere apparatuur werken samen om een netwerk te creëren dat we nu kennen als het internet.

Maar nu staan we dus aan de vooravond van de eerste echte evolutie van het internet. Al die apparaten en sensoren geven het internet een soort zintuigen, waardoor we veel meer te weten komen over hoe bepaalde dingen werken. Mensen die ziek zijn kunnen bijvoorbeeld kleine sensoren inslikken om artsen te helpen diagnoses te stellen en het ontstaan van bepaalde ziekten te ontdekken. Zo kunnen we steeds beter voorkomen in plaats van genezen. En dat geldt niet alleen voor zieken, maar ook voor bijvoorbeeld een natuurrampen.

Waarom is het IoT interessant voor mij?

Goede vraag, daar ben ik ook benieuwd naar. De verwachting is dat er zowel op zakelijk als particulier gebied wel het een en ander gaat veranderen. Gartner, een groot IT-onderzoeksbureau, kwam met de volgende 10 voorspellingen, die op allerlei manieren met het IoT te maken hebben:

Virtueel winkelen

In 2020 zullen 100 miljoen mensen winkelen in augmented reality. Dat betekent dat je straks bijvoorbeeld virtueel kleren kunt passen, zodat je echt nooit meer de deur uit hoeft voor een goede broek. Of je zet de virtuele variant van de IKEA-stoel die je wilt kopen alvast in je huiskamer, om te zien of ’t wel staat.

Internetten zonder scherm voor je neus

In 2020 zal 30% van de surfsessies niet meer via een scherm verlopen. Dat komt met name door slimme speakers, zoals de Google Home en Amazon Echo. Ik pak nu nog vaak mijn telefoon om te zien wat voor weer het wordt, maar dat kun je straks dus gewoon aan je slimme speaker vragen. Ook wordt het makkelijker om het internet te gebruiken terwijl je rijdt, fietst of kookt.

Geen mobiele apps meer?

In 2019 zal 20% van de merken stoppen met een mobiele app. Dat komt door de hoge ontwikkel- en onderhoudskosten, terwijl mobiele websites steeds goedkoper, gebruiksvriendelijker en toegankelijker worden.

Pokémon Go op de werkvloer

In 2020 gaan algoritmes het gedrag van meer dan een miljard werknemers in positieve zin veranderen. Een mooi voorbeeld is Pokémon Go, een app waardoor zelf de meeste verstokte binnenzitter een rondje ging wandelen. In professionele zin kun je denken aan Salesforce’s Einstein, een virtuele assistent die onder andere voorspellingen kan doen op basis van de data die je van klanten verzamelt.

Een smartphone waar Pokémon Go op geopend is.

Dit is trouwens niet mijn telefoon, om mij naar buiten te krijgen moet er heel wat meer gebeuren 😉

Blockchain wordt alleen maar belangrijker

In 2022 zal er een bedrijf zijn dat gebaseerd is op blockchaintechnologie en 10 miljard euro waard is. In dit artikel lees je meer over blockchain. Voor nu moet je weten dat het een techniek is die (financiële) transacties gaat veranderen. Door blockchain hoef je nooit meer te wachten tot een bank je transactie heeft verwerkt, maar is het geld bijna direct overgemaakt. Hierdoor komt er meer cash beschikbaar voor andere zaken, zullen transactiekosten dalen en worden zakelijke processen sneller afgehandeld.

De ‘Big 7’ heersen over de wereld

In 2021 zal 20% van al je activiteiten op de een of andere manier te maken hebben met een van de zeven digitale reuzen. De ‘Big 7’ zijn Google, Apple, Facebook, Amazon, Baidu, Alibaba en Tencent. Steeds meer dagelijkse dingen zullen verbonden zijn met een van deze bedrijven. Of het nou direct is via Google’s Android-besturingssysteem of indirect via de vele sites die op Amazon’s AWS draaien. All your base are belong to us!

Hogere druk op innovatie

In 2019 zal elke dollar die een bedrijf investeert in innovatie nog 7 dollar nodig hebben om daadwerkelijk tot een productiewaardige oplossing te komen. Hierdoor wordt innoveren dus duurder en risicovoller. Een bedrijf zal minder makkelijk vol voor 1 oplossing gaan en langer z’n opties open willen houden.

Gebruik van opslag blijft binnen de perken

In 2020 zal minder dan 3% van de totale data in datacenters voor rekening van het IoT komen. Dat lijkt weinig, zeker als je bedenkt dat er straks misschien wel 50 miljard apparaten data verzamelen. Deze voorspelling wijst erop dat het IoT belangrijke inzichten kan genereren, zonder dat daar enorme hoeveelheden data voor nodig zijn. Maar even ter illustratie, 3% procent van de verwachte 900 exabytes (!) aan data is alsnog een ruwe 20 exabytes. Oftewel: 20 miljard GB!

Voorspellende gaven? Minder onderhoudskosten!

Zoals ik eerder al schreef, is voorkomen beter dan genezen. En ook goedkoper! In 2022 zal het IoT zorgen voor een besparing van 1 biljoen dollar op allerlei onderhoud en verbruiksgoederen. Omdat we door het IoT beter kunnen voorspellen wanneer iets kapot dreigt te gaan, hoef je bijvoorbeeld je auto niet ‘voor de zekerheid’ een kleine beurt te geven. Alleen als het echt nodig is, ga je naar de garage!

Iedereen aan de fitnesstracker

In 2020 zal 40% van de werknemers kunnen besparen op gezondheidszorg door het gebruik van een FitBit of een andere fitnesstracker. Door gamification wordt het namelijk steeds leuker en makkelijker om gezonder te leven. De verwachting is dat in 2017 70% van de multinationals z’n werknemers een fitnesstracker zal geven.

Ik weet niet zeker of dit nou allemaal even positieve ontwikkelingen zijn, maar ja. Het is gelukkig nog altijd je eigen keuze om er echt volledig aan mee te doen. Maar het is wel duidelijk dat er de komende jaren van alles gaat veranderen. Leuk om mee te maken, toch?

De kritische noot?

Natuurlijk zijn er nog genoeg uitdagingen en obstakels te overwinnen, voordat het internet echt geëvolueerd is. In een volgende post ga ik op onderzoek uit naar de negatieve kanten en uitdagingen van IoT.