Sitesnelheid wordt met de dag belangrijker. Met de ontwikkeling van de mobile first index heeft Google al laten zien dat ze hun mobiele gebruikers beter willen helpen. Geen wonder, als je bedenkt dat in 2015 al meer dan de helft van het zoekvolume van smartphonegebruikers kwam. Nu Google de ‘Speed Update’ heeft aangekondigd, wordt je sitesnelheid op mobiel nog veel belangrijker. In dit artikel lees je meer over de mobile first index, de Speed Update en wat je kunt doen om je voor te bereiden.

Wat is de mobile first index?

Google is de grootste zoekmachine ter wereld. In Europa hebben ze zelfs een marktaandeel van meer dan 90%. Dus als Google laat weten dat ze hun algoritmes aanpassen, kun je er zeker van zijn dat iedereen die z’n website serieus neemt, in actie komt. Toch?

Om het internet doorzoekbaar te maken, gebruikt Google verschillende bots, die aan de hand van een bepaald algoritme waarde aan een webpagina toekennen. Dat algoritme bestaat uit verschrikkelijk veel factoren, de ene belangrijker dan de andere.

Op dit moment indexeert Google eerst de content op de desktopversie van je site. Pas daarna kijkt hij naar de mobiele versie. In de mobile first index wordt dat omgedraaid.

Maar ik heb bijna geen bezoekers op m’n mobiele site!

Dit argument hoor je vaak voorbij komen als het over mobiele sites gaat. Tot op zekere hoogte zit er wel wat in, zeker in b2b-land. Het grootste gedeelte van je bezoek komt waarschijnlijk via een desktop binnen, dus waarom zou je iets met je mobiele site doen?

Nou, omdat Google er wél naar kijkt. En natuurlijk omdat ook steeds meer b2b-beslissers hun smartphone gebruiken bij het verzamelen van informatie. Oftewel: dat je nu weinig bezoekers via smartphones krijgt, betekent niet dat dat altijd zo blijft.

Wat is de Google ‘Speed Update’?

In 2010 gaf Google al aan dat de snelheid waarmee je site laadt een ranking factor werd. Het belang van sitesnelheid werd met een aantal studies onderschreven: bezoekers brengen minder tijd door op langzame websites. Volgens een onderzoek dat Google zelf aanhaalt, bespaar je met een snelle site zelfs geld.

Met de Speed Update heeft Google bekendgemaakt dat ze je sitesnelheid voor mobiele apparaten nu ook als aparte ranking factor gebruiken. Als je kijkt naar de ontwikkelingen in het zoekvolume via Google, is dat ook eigenlijk geen wonder. Deze ontwikkeling loopt voor een groot deel samen met de introductie van de mobile first index, en je kunt er vanuit gaan dat Google zich steeds verder zal focussen op mobiele gebruikers. Vanaf juli 2018 gaat de Speed Update in productie.

Dat betekent niet dat een langzame site direct wordt afgeserveerd, want Google laat weten dat relevante content nog steeds zwaar meeweegt. De Speed Update heeft alleen invloed op de allerlangzaamste pagina’s.

Er is helaas geen tool die direct laat zien wat deze update voor jouw pagina’s betekent, maar verderop lees je wel hoe je je op deze verandering kunt voorbereiden. Eerst kijken we nog even naar het belang van een snelle website.

Waarom sitesnelheid zo belangrijk is.

Google probeert ons van de beste informatie te voorzien in onze zoektochten op het internet. Ze hebben ontdekt dat we met z’n allen verschrikkelijk ongeduldig zijn, en dat we een site die niet snel laadt al snel verlaten. Oftewel: Google vindt sitesnelheid belangrijk, omdat wij dat blijkbaar zelf ook vinden.

Als je pagina er 4 seconden over doet om te laden, haakt 25% van de bezoekers af. Bij Google zelf geven ze aan dat een laadtijd van 2 seconden acceptabel is voor e-commerce. Zelf richten ze zich op een laadtijd van minder dan een halve seconde.

Afbeelding van nooduitgang.

Een langzame site jaagt je bezoekers weg.

Een langzame mobiele site zorgt er dus voor dat Google je pagina minder hoog in z’n resultaten opneemt. Als je concurrenten dat beter voor elkaar hebben, verlies je dus gewoon business met een trage website.

Hoe kun je je voorbereiden?

Je hebt gelukkig nog wel even om je voor te bereiden. En zoals Google zelf al aangaf: je zal op 1 juli heus niet zomaar onvindbaar zijn. Maar onthoud, alles wat de gebruikersbeleving op je site verbetert, is iets goeds. Dus waarom zou je niet investeren in een goede site voor smartphonegebruikers? Laten we kijken naar wat zaken die je vandaag nog aan kunt pakken.

  1. Google heeft zelf een aantal tools gedeeld waarmee je in ieder geval een indicatie kunt krijgen van de snelheid van je site voor smartphonegebruikers. Probeer de Chrome User Experience ReportLighthouse of PageSpeed Insights. De eerste 2 zijn meer voor developers, maar de laatste tool is voor iedereen te begrijpen.
  2. Via Webpagetest kun je verschillende tests doen om te zien hoe snel je website laadt. Tip: Je kunt de internetsnelheid waarmee de test uitgevoerd wordt, zelf kiezen. Zo kun je zien hoe je website het op 3G, 4G en andere varianten doet. Over het algemeen kun je 4G aanhouden als je voornamelijk Nederlandse bezoekers hebt.

    webpagetest - speed update

    Op webpagetest.org kun je uitgebreid testen hoe snel je site laadt.

     

  3. Gebruik deze tools om concurrentie-onderzoek te doen. Niemand houdt je tegen om de URL van je concurrenten te testen en te zien hoe zij ervoor staan. Je weet natuurlijk niet of ze deze blog ook lezen en achter de schermen druk bezig zijn, maar toch.
  4. Zorg voor een razendsnelle website. Dat begint bij de hosting die je kiest, maar gaat door op alle onderdelen van je website. Afbeeldingen, bestanden, code, noem maar op. Lees meer over de invloed van hosting op je SEO.

Tot slot

Er gaat best wat veranderen met de mobile first index en de Speed Update van Google. Toch is er niet direct reden tot paniek. Je hebt sowieso nog even om te voldoen aan de nieuwe eisen van Google, en tegelijkertijd geeft Google al aan dat de gevolgen niet direct enorm zullen zijn.

Toch kun je maar beter beginnen met het optimaliseren van je website voor smartphonegebruikers, want deze groep zal waarschijnlijk alleen maar verder groeien. En je kunt beter alvast beginnen met verbeteren nu je de tijd nog hebt, dan dat je straks ineens achter de feiten (en de concurrentie) aanloopt.